Martes, 01 de mayo de 2007
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SE HA DESCUBIERTO UN PLANETA HABITABLE

Astr?nomos europeos han descubierto en el exterior de nuestro Sistema Solar el planeta m?s parecido a la Tierra hasta ahora. Este planeta es un 50% m?s grande que la Tierra y posee las condiciones adecuadas para contener agua l?quida.

Este exoplaneta (llamado as? porque orbita alrededor de una estrella que no es el Sol) se encuentra catorce veces m?s cerca de su estrella que la Tierra con respecto al Sol. No obstante, la estrella en cuesti?n (la enana roja Gliese 581) es m?s peque?a y m?s fr?a que el Sol, lo que implica que este planeta se halla en una zona habitable, la regi?n circundante a una estrella en la que el agua podr?a encontrarse en estado l?quido.

?Calculamos que la temperatura media de esta s?per-Tierra es entre 0 y 40 grados cent?grados, por lo que el agua estar?a en estado l?quido?, inform? St?phane Udry, del Observatorio de Ginebra (Suiza). ?Adem?s, su radio ser?a solamente de 1,5 veces el de la Tierra. Los modelos predicen que este planeta deber?a ser rocoso (como la Tierra) o estar cubierto por completo por oc?anos?, agreg?.

Este planeta fue encontrado por un equipo de cient?ficos suizos, franceses y portugueses vali?ndose del instrumento HARPS (High Accuracy Radial Velocity for Planetary Searcher, o ?Buscador Planetario de Velocidad Radial de Alta Precisi?n?). Se trata del espectr?grafo quiz? m?s preciso del mundo. Se encuentra en el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral (Chile) y es capaz de medir velocidades con una precisi?n de m?s de un metro por segundo.

?El HARPS es un buscador de planetas sin par?, afirm? Michel Mayor, del Observatorio de Ginebra e investigador principal del HARPS. ?Dada la inaudita precisi?n del HARPS, hemos centrado nuestra labor en planetas de masa baja. Podemos afirmar sin reservas que HARPS ha cosechado un ?xito tras otro: de los trece planetas conocidos cuya masa es inferior a veinte masas de la Tierra, once fueron descubiertos con el HARPS.?

Los cient?ficos que han participado en el descubrimiento anticipan que en lo sucesivo este planeta ser? objeto de intensas investigaciones. ?Dada su temperatura y su relativa proximidad, es muy probable que este planeta se convierta en una meta importante de futuras misiones espaciales dedicadas a la b?squeda de vida extraterrestre?, asegur? Xavier Delfosse, de la Universidad de Grenoble (Francia). ?Si el Universo fuera un mapa del tesoro, a uno le dar?an ganas de marcar este planeta con una X.?

noticia recogida de: CORDIS noticias

Tags: planeta habitable

Publicado por pasion_de_vivir @ 15:13
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